En los últimos dos siglos, el comercio de la energía se ha vuelto cada vez más global. Donde se localizaba y se usaba la madera localmente, se extraía el carbón y se transportaba a nivel nacional, y el petróleo emergió como una mercancía global. El gas natural también se está desplazando de los mercados regionales al transporte mundial de GNL. Lo mismo ocurre con la demanda de energía, que crece y se desplaza hacia el Sur, alejándose de los mercados tradicionales de la OCDE y dirigiéndose a China, la India, el Asia sudoriental y África, como confirma la Agencia Internacional de la Energía en sus conclusiones. La energía renovable alberga una serie de características que podrían poner fin a la tendencia de la globalización de la energía.

 

¿Globalización de la energía?

La energía renovable y la cambiante geografía del comercio energético

La energía renovable y la cambiante geografía del comercio energético Los flujos de comercio de energía están siempre en movimiento. Nuevas fuentes dan forma a donde se localizan las reservas, y se produce energía. El crecimiento de la población, el desarrollo económico y las condiciones climáticas determinan el tamaño, la naturaleza y la ubicación de la demanda de energía. Las nuevas tecnologías, finalmente, abren caminos para generar, almacenar y transportar fuentes y portadores de energía. Las características de las energías renovables ponen de manifiesto los profundos cambios en el volumen, la ubicación y la naturaleza del comercio de fuentes, portadores y tecnologías de generación de energía que pasaron sin mucha atención en las discusiones sobre las implicaciones geopolíticas de las energías renovables. Cuando se trata de la globalización de la energía, creemos que se destacan tres grandes impactos.

 

Tres grandes impactos de la globalización de la energía

Volúmenes de comercio

Energías Renovables: ¿El fin de la globalización de la energía? En cuanto a los volúmenes de comercio, el mayor cambio es que la energía renovable reduce significativamente el volumen de las fuentes de energía transportadas por todo el mundo. A pesar del contexto actual de la crisis del coronavirus y de la fuerte caída del precio del petróleo. El petróleo crudo y el gas natural son algunos de los productos básicos que se comercializan a nivel mundial. Pero la energía solar y la eólica son bienes gratuitos que están esencialmente disponibles en todas partes. Esto continua siendo verdad aunque sean parpadeantes y se generen de un modo más eficiente en ciertos lugares que en otros.

No es necesario que se comercialicen, pero pueden cosecharse más cerca de la demanda, ya sea de forma central por parte de las empresas o de forma descentralizada por parte de los agentes locales. Lo mismo ocurre con la energía geotérmica, producida en forma de calor y que se utiliza mejor cerca de la fuente o se transfiere a la electricidad. Los volúmenes de biomasa y material nuclear podrían aumentar, por supuesto, pero no compensarán el efecto de la energía eólica y solar, especialmente si despegan los vehículos eléctricos y las fuentes de calor locales. Al final, las energías renovables hacen que los países sean prósperos, lo que disminuye la necesidad de importar fuentes de energía, el resto de las cuales puede ser cubierto por combustibles fósiles o portadores de energía.

 

Ubicación

En lo que respecta a la ubicación, la energía renovable implica una regionalización del comercio. La electricidad es el principal portador de la mayoría de las energías renovables y se enfrenta a pérdidas a larga distancia en el transporte. Gracias a la abundancia de energías renovables y a su Las energías renovables y los flujos comerciales: ¿un desafío para la geoeconomía mundial? naturaleza eléctrica, es de esperar que las corrientes energéticas transfronterizas pasen del comercio mundial de fuentes de energía al comercio regional de portadores de energía. Esto afecta en gran medida a la posición de la OPEP y a la importancia estratégica de las rutas comerciales existentes desde y hacia esos países.. Por ejemplo en el Océano Índico. La regionalización se ve reforzada por el carácter intermitente de la energía renovable a medida que la flexibilidad se convierte en una preocupación cada vez mayor.

La flexibilidad requiere mercados intradiarios a corto plazo. En lugar de acuerdos bilaterales a largo plazo. Esto probablemente aumenta la cooperación con los países vecinos para equilibrar las redes. Interesante, pero aún poco claro, es el papel del hidrógeno en este sentido. Representa un transportador de más larga distancia pero puede ser producido domésticamente. Las ventajas en cuanto a los gastos, las limitaciones a la capacidad de producción nacional, las consideraciones estratégicas para diversificar los vectores de distribución y las limitaciones a una sociedad totalmente eléctrica establecerán el hidrógeno a usar y cuanto provendrá del extranjero.

 

Naturaleza del comercio

En cuanto a la naturaleza del comercio, las tecnologías de generación de energía renovable son más modulares que sus homólogas fósiles. En Naturaleza del comercio lugar de enviar los componentes para construir una única central eléctrica de carbón para una empresa. Estaríamos comercializando muchos paneles solares a una variedad de actores para producir los mismos kWhs. Lo interesante a este respecto es si el capital, los conocimientos técnicos y las economías de escala dominan la producción de estas tecnologías, o si la fabricación local tiene una oportunidad. Si lo primero, el comercio sigue manteniendo la globalización de la energía. Si la segunda, el comercio se vuelve más local. Además, los materiales críticos utilizados en las tecnologías de energía limpia, como el cobre, el cobalto, el litio. Así como las tierras raras como el neodimio y el disprosio, representan nuevos flujos comerciales.

Si bien esto cambia la geografía del comercio de los actuales proveedores de materiales a los países que los poseen. Por ejemplo, China, Brasil, Chile y el Congo. En términos de globalización de la energía es probable que estos flujos sigan siendo globales y sustanciales si se comparan con los actuales flujos de materiales.

 

Las energías renovables y los flujos comerciales: ¿un desafío para la geoeconomía mundial?

Se prevé que la transición a la energía renovable reducirá en gran medida el comercio mundial de fuentes de energía y regionalizará el comercio a medida que se haga hincapié en los portadores de energía y la flexibilidad a corto plazo. Al mismo tiempo, el comercio de la tecnología de generación cambia de naturaleza. Al tiempo que surgen nuevos flujos de materiales críticos. Esto podría crear una situación paradójica en la que la demanda mundial de energía está creciendo. Pero los volúmenes comerciales mundiales relacionados con la energía están disminuyendo. A este respecto, parece ser fundamental el momento en que la absorción de energía renovable comienza a superar el crecimiento de la demanda en el Océano Índico. Esta cuestión del «comercio varado», especialmente en términos de volumen, merece una mirada más atenta.

La mayoría de los informes sobre las consecuencias geopolíticas de la energía renovable han partido del supuesto implícito de que, si bien las pautas comerciales cambian y los mercados se modifican, habrá la misma cantidad de comercio relacionado con la energía.